THE MEANING OF BEING UNAPOLOGETICALLY MONTESSORIAN

ERIKA OHLHAVER AND AKI MARGARITIS


ETC’S CEO AND EXECUTIVE DIRECTOR AND GULF COAST MONTESSORI TEACHER EDUCATION CENTER AND ETC CONSULTING CEO TALK ABOUT PROBLEM SOLVING


From left to right: Aki Margaritis and Erika Ohlhaver

SEIZE YOUR STORY

Every company has a story. Those that have a really good story also have a mindset that accepts challenges and focus on what makes them unique, different, and special. By focusing on those things, we use a full head-on approach, where we embrace who we are, how we got here, and more importantly, those that helped us get here. The more we focus, the more in touch with our humanity we become, the more positive attention we get as a brand, and the more the brand continues to grow.

—Aki Margaritis


FIND BALANCE

The delight of the Montessori training center, or the consulting side of our business, is personal discovery. Maybe you came in to talk about opening a school, or having your teachers attend a refresher course, but you end up leaving with a full understanding of what it means to think like a Montessorian. The desire to push the business on a daily basis has a way of sending you back to the basics. So, we’re constantly reminding ourselves, we are here to teach, explain, inform, and develop a thought process. … That’s the difference in our brand. Ultimately, it is our responsibility to develop this understanding for our clients.

—Erika Ohlhaver


LEVERAGE CONVERSATIONS

We spend a lot of effort on our advertising and communications . But the real power of this dialogue is education. We are all educators at heart, and if we are not educating the customer on a concept or tenant of Montessori pedagogy, then we are educating them on the way to connect with others. We’re not going to spend as much as our competitors, even though we’ve got some pretty healthy advertising budgets, ... but we are going to outtalk, out-communicate, and out-educate them so we can connect with people. I believe our format has allowed us to have those conversations.

—Aki Margaritis


FIND REALITY

We could advertise a lot, we could talk about a lot of things, but nothing is real until it becomes real in the lives of those who trust us. Enabling our curriculum, marketing and operations teams to work together to bring our brand promise to customers is somewhat unique. Sometimes it takes six months or a year of planning to launch a particular item, so we’ve all got to be on top of things. We give our best to our customers, and in the end it’s our personal pride that drives us forward.

—Erika Ohlhaver


USE EMPATHY TO PROBLEM SOLVE

Almost everything we work on is connected to the multiple parts of our operations. We all need to be agile and have the ability to be somewhat conversant across different functions. If you come up through only one silo and you only know that silo, it becomes difficult to apply your skill set to solve the company initiative, which is ultimately to educate. We know we need to be tighter in connecting product definition, to sales information, and to customer service information. This requires people who have some empathy or sympathy for the multi-facets of this company. In this way we can all help solve problems that face our customers, and ultimately provide the best experience for them.

—Aki Margaritis


EL SIGNIFICADO DE SER MONTESSORI SIN PEDIR DISCULPAS


ERIKA OHLHAVER Y AKI MARGARITIS


EL CONSEJERO Y DIRECTOR EJECUTIVOS DE ETC Y DE GULF COAST MONTESSORI TEACHER EDUCATION CENTER Y CONSEJEROS EJECUTIVOS DE ETC CONSULTING HABLAN SOBRE LA RESOLUCION DE PROBLEMAS


Aki Margaritis y Erika Ohlhaver

COGE TU CUENTO

Cada empresa tiene su cuento. Aquellos que tienen un cuento muy bueno también tienen una mente que acepta las batallas y se enfoca en lo que los hace únicos, diferentes, y especiales. Con enfocarse en estas cosas, abordamos situaciones con la cabeza adelante, aceptamos quienes somos, como llegamos aquí, y mas importante, a aquellos quienes nos ayudaron. En lo mas que nos enfocamos, tenemos mas sentido con nuestra humanidad, mas atención positiva es dada a nuestra marca, y así la marca sigue creciendo.

-Aki Margaritis


ENCONTRAR EQUILIBRIO

El gusto del centro de entrenamiento Montessori, o el lado de consultor de nuestro negocio, en un descubrimiento personal. Puede se que entraste a charlar sobre abrir una escuela, o para que sus maestros participen en un curso de refresco, pero cuando te vas con un entendimiento de que significa pensar con un Montessoriano. El deseo de empujar la empresa diariamente tiene una manera de enviarte a lo básico. Es decir, siempre nos recordamos a nosotros mismos que estamos para ensenar, explicar, informar, y desarrollar un proceso de pensamiento… Eso es la diferencia con nuestra marca. Últimamente, es nuestra responsabilidad de desarrollar este entendimiento para nuestros clientes.

-Erika Ohlhaver


PALANCA LAS CONVERSACION

Utilizamos mucho esfuerzo con la publicidad y comunicaciones. Pero el verdadero poder de este diálogo es educación. Todos somos educadores en nuestro corazón, y si no estamos educando al cliente sobre un concepto o inquilino de pedagogía Montessori, pues los estamos educando en la manera de conectarse con los demás. Nosotros no vamos a gastar la misma cantidad de nuestro competidor, aunque que tenemos presupuestos saludables para la publicidad, … pero vamos a hablar más, comunicar más, y educar más que ellos para que podamos conectarnos con la gente. Creo que nuestro formato nos ha permitido tener estas conversaciones.

-Aki Margaritis


ENCUENTRA LA REALIDAD

Podemos con más publicidad, podemos hablar de muchas cosas, pero nada es verdad hasta que se haga real en las vidas de aquellos que confían en nosotros. Permitiendo nuestros equipos de currículo, publicaciones, y operaciones a trabajar juntos para traer la promesa de nuestra marca es algo único. Hay veces que puede tomar 6 meses hasta un ano de planeos para arrancar con un artículo, y por esa razón todos tenemos que estar atentos. Damos lo mejor de nosotros para nuestro cliente, y al final es nuestro orgullo personal que nos motiva adelante.

-Erika Ohlhaver


USA LA EMPATIA PARA SOLVER PROBLEMAS

Casi todo en lo que trabajamos esta conectado a las varias partes de nuestras operaciones. Todos necesitamos ser agile y tener la habilidad de ser un poco conservatorios sobre diferentes funciones. Digamos que subiste por un solo silo y solamente sabes de ese silo, se te hace difícil para aplicar tus habilidades para solucionar el iniciativo de la empresa, que es de educar. Sabemos que necesitamos mejorar en conectar la definición de producto, a información de ventas, y la información sobre el servicio al cliente. Esto requiere gente que tenga empatía o simpatía para los varios aspectos de esta empresa. En esta manera todos podemos revolver problemas que afrentan a nuestros clientes, y últimamente proveer la mejor experiencia para ellos.

-Aki Margaritis

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